Argon Plasma Coagulation (APC)

Print

ERBE  Electromedizin  GmbH,  Germany
What  is  Argon Plasma Coagulation(APC)
The  Argon  Plasma  Coagulator (APC) is  a  non  contact  electrocoagulation  device  that  uses  high frequency  monopolar  current  conducted  to  target  tissues  through  ionized  argon  gas  to  achieve  hemostasis  or  tissue  ablation.  The  argon  plasma  is  created  by  passing  argon  gas  down  the  delivery  catheter  while the  electrosurgical  generator  delivers precise  amount  of current    to  the  exposed  tungsten  electrode  inside  the  tip  of  the  delivery  catheter.  The  charged  Argon  beam  directs  itself  independent  of  gas  flow  direction  towards  the  tissue  of offering least  resistance. As  soon  as  the  target  tissue  is  dessicated  the  resistance  of  this  tissue  increases  and  the  ionized  argon beam  seeks  to  ground itself  in  adjacent  tissue.  This  limits  the  coagulation  depth  to  2-3  mm eliminating  the  risk  of  perforation  and  permits  coagulation  of  large  areas of  diffuse  bleeding  via  coagulation  in  “paint  brush  pattern”  or  in a  spitting  fashion.

Basic  advantage  of  APC  is  its  being  non  contact  method  of  hemostasis. During  management  of  active  bleeder  this  is  a  big  advantage  as  any  experienced  GI  Endoscopist  will  agree.

When  is  Argon  Plasma  Coagulation APC  used ?

Though  APC  has  many  uses  in different  specialities, its  role  in  Gastrointestinal  Endoscopy  is  well  established  in  following  conditions

  1. GASTRIC  VASCULAR  ANTRAL  ECTASIA (GAVE)
  2. RADIATION  PROCTITIS
  3. HEMOSTASIS  FOR  BLEEDING  ANGIODYSPLASIAS / DEULAFOY’S  LESION
  4. HEMOSTASIS  FOR  BLEEDING  DUODENAL / GASTRIC  ULCERS
  5. ABLATION  OF  DYSPLASTIC  BARRET’S  ESOPGHAGUS
  6. HEMOSTASIS OF  POST POLYPECTOMY  BLEEDING  STALK
  7. HEMOSTASIS  FROM  BLEEDING  BIOPSY  SITE
  8. POST  VARICEAL  BAND  LIGATION  RESIDUAL  VARICES  AND  / OR  ULCERATED  VARICES
  9. ABLATION  OF  TUMOR  INGROWTH  THROUGH  ESOPHAGEAL  METAL  STENTS,  
  10. EXTRACTION  OF  METAL  STENTS
  11. STENT  SHORTENING  OR  TRIMMING  OF  DISPLACED  OR  WRONGLY  PLACED  STENTS
  12. SPORADIC  USE  OF  APC  HAS  ALSO  BEEN  REPORTED  FOR  ENDOSCOPIC  TREATMENT  OF  ZENKER’S  DIVERTICULUM  &  FOR  BLEEDING  SOLITARY  RECTAL  ULCER

What  is  the  Cost  of  Argon  Plasma  Coagulation (APC)?
Cost  of  APC with  us  is  Rs  8000/-  per  session. For  some  indications  single  session  is  enough.  For  other  indications  more  than  one  session  may  be  needed  over  time. Sedation  or  anesthesia  if  needed  is  charged  separately  from  Rs  500/-  to  Rs  4000/-. If  patient  requires  hospitalization  it  is  charged  separately.

What  is  the preperation  for  patient  who  has  to  undergo Argon  Plasma  Coagulation (APC)?
Depending  on  where  APC  is  to  be  done. In  UGI  tract  preperation  is  like  any  UGI  Endoscopic  procedure  ie patient  has  to  be  fasting  for  minimum  6  hrs  before  the  procedure.  If  APC  is  to  be  performed  through  the colonoscope ,  preperation  for  colonoscopy  using  PEGLEC / COLOPEG ( 1-2  pkts  dissolved  in  2-4  lts  water  to  be  consumed  over  1  hr) at least  4  hrs  before  the  procedure  is  mandatory.

How  long  does  the  patient  need  to  stay  for  Argon  Plasma  Coagulation (APC) ?
Usually  this  is  a  daycare  procedure  and  patient  goes  home  after  1  hr  following  the  procedure. Hospitalization  if  needed before  or  after  the  procedure is  charged  separately.

What are  the  complications  of  Argon  Plasma  Coagulation (APC)?
Pain   usually  is  not  a  problem .  Due  to  the  peculiar  innervation of  the  GIT it  is  not  possible  to  experience  pain directly  during  APC. Pain  usually will  occur  if  APC  is  used  in  distal  part  of  anal  canal  below  or  near  the  Dentate  line  or  slightly  above  it. Sometimes  muscle  spasm  of  anal  spinchter  when  APC  is  used  near  Dentate  line  may  cause  pain. Neuromuscular  stimulation  due  to  APC  may  cause  pain. Excessive  distension due  to  gas  or  too  much  manipulation  with  endoscope  may  cause  pain. Post  interventional  odynophagia (painful  swallowing  or  retrosternal  pain)  may  occur  following  APC  for  ablation  of  Barret’s  Esophagus.
Gas  Emphysema is a  rare  problem  which  is  due  to  reversible  collection  of  Argon  Gas  in  area  of  target  tissue  and  it  has  no  pathological  significance.

Deflagration / Gas  Explosion  is  a  rare  complication  of  use  of  any electrosurgical  device  in  colonic  lumen  due  to  presence  of  inflammable  gases  in  lumen. For  this  reason  good  preparation  of  colon  is  important  before  any  therapeutic  procedure  including  APC. Using  standard  operating  precautions  and  good  quality machine  these  complications  can  be  avoided.
Rarely  perforation  can  occur  with  use  of  APC  despite  its  physically  limited  depth  effect .

ERBE  Electromedizin  GmbH,  Germany  are  the  world  leaders  in  this  technology  and  use  of  the  best  equipment  in  the  world  assures  precise  amount  of  energy  being  delivered  at  precise  spot.  This  helps  prevent  complications. Though  much  cheaper  alternative  machines  are  in  the  market  but  all  major  GI  Endoscopy  centers/institutes  in  India  and  abroad  depend  on ERBE  for  their  therapeutic  need. The  difference  between  a  local  cautery  machine  with  APC  and  ERBE  can  only  be  understood  once  it  is  used.    

When  can  Argon  Plasma  Coagulation (APC)  be done  at  Hope  Clinics?
We  do  the  procedure  on  all  working  days.  Patient  can  approach  between  8.00  AM  to  8.00  PM  on any  working  day for  appointment. Alternatively  patient  can  come  on  any  working  day  for  procedure  without  appointment before  12.00  noon.  Usually  patients  will  be  able  to go  home  by  5.00 PM on same  day. Phone  nos  2707935,  2706024, 5087794,  e-mail; This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it .  Telephonic  appointments  are  however  subject  to  change.

Other  facilities  available  at  Hope  Clinics?
Therapeutic UGI  Endoscopy, Colonoscopy,  ERCP, Variceal  band  Ligation,  Foreign  Body  removal, Glue  injection  for  fundal  varices, Clip  application  for  bleeding  ulcers, esophageal  dilatation, SEME  placement  for  inoperable  esophageal , duodenal  and  pancreatobiliary  cancer, pancreatic  pseudocyst  drainage,  Infra  Red  Coagulation (IRC), Endoscopic Hemorrhoidal  Band  Ligation, Cryotherapy, Stapled  and  open  hemorrhoidectomy Obstetrics  &  Gynaecology, hysteroscopy, laproscopic  hysterectomy  infertility,  cancer  surgery
General,  laproscopic gastrointestinal  surgery.

(DR  NEERAJ  NAGPAL)  MBBS, MD(MED),FIMSA
Member; American  Society  of  Gastrointestinal  Endoscopy (ASGE), European  Society  of  Gastrointestinal  Endoscopy(ESGE),  Indian  Society  of  Gastroenterology(ISG), Society  of  Gastrointestinal  Endoscopy  of  India (SGEI), Indian  National Association  for  Study of  the  Liver (INASL)